ETU-Link Technology CO ., LTD.

Blog

What are Optical Connectors?
March 14,2016 17:39:16

Fiber optic connectors are unique. Fiber cables transmit pulses of light instead of electrical signals, so the terminations must be much more precise. Instead of merely allowing pins to make metal-to-metal contact, fiber optic connectors must align microscopic glass fibers perfectly in order to allow for communication. While there are many different types of fiber connectors, they share similar design characteristics. 

Simplex vs. duplex

Simplex means 1 connector per end 

while duplex means 2 connectors per end. 

There are three major components of a fiber connector: the ferrule, the connector body, and the coupling mechanism.

Ferrule — this is a thin structure (often cylindrical) that actually holds the glass fiber. It has a hollowed-out center that forms a tight grip on the fiber. Ferrules are usually made from ceramic, metal, or high-quality plastic, and typically will hold one strand of fiber.

Connector body — this is a plastic or metal structure that holds the ferrule and attaches to the jacket and strengthens members of the fiber cable itself.

Coupling mechanism — this is a part of the connector body that holds the connector in place when it gets attached to another device (a switch, NIC, bulkhead coupler, etc.). It may be a latch clip, a bayonet-style nut, or similar device.

Optical connector:

 

The common optical fiber connector types:

1. SC Connector


The SC was developed by the laboratories at Nippon Telegraph and Telephone (NTT) in the mid-eighties, and was one of the first connectors to hit the market following the advent of ceramic ferrules. Sometimes referred to as the ‘square connector’ the SC has a push-pull coupling end face with a spring loaded ceramic ferrule. Initially intended for Gigabit Ethernet networking, it was standardized into the telecommunications specification TIA-568-A in 1991 and slowly grew in popularity as manufacturing costs came down. Due to its excellent performance it dominated fiber optics for over a decade with only the ST rivalling it. Thirty years on, it remains the second most common connector for polarization maintaining applications. The SC is ideally suited for datacoms and telecoms applications including point to point and passive optical networking.

2. LC Connector


Considered by some to be the modern replacement of the SC connector; its introduction was less successful, in part due to initially high license fees from inventor Lucent Corporation. Also a push-pull connector, the LC utilizes a latch as opposed to the SC locking tab and with a smaller ferrule it is known as a small form factor connector. Having half the footprint of the SC connector gives it huge popularity in datacoms and other high-density patch applications, as its combination of small size and latch feature make it ideal for densely populated racks/panels. With the introduction of LC compatible transceivers and active networking components, its steady growth in the FTTH arena is likely to continue.

3. FC Connector


The FC was the first optical fiber connector to use a ceramic ferrule, but unlike the plastic bodied SC and LC, it utilizes a round screw-type fitment made from nickel-plated or stainless steel. The connector end face relies on an alignment key for correct insertion and is then tightened into the adaptor/jack using a threaded collet. Despite the additional complexity both in manufacturing and installation, it’s still the connector of choice for precise measuring equipment such as OTDRs.

Initially intended for datacoms and telecoms applications, its use has reduced since the introduction of the SC and LC. These deliver similar performance to the FC but both have less expensive components and are quicker to connect. However, the screw-on collet of the FC does make it particularly effective in high vibration environments, ensuring that the spring-loaded ferrule is firmly mated.

4. ST Connector


The ST connect was developed by AT&T shortly after the arrival of the FC. At a glance they can be mistaken for one another but the ST uses a bayonet fitment rather than a screw thread. Usage has declined in recent decades, for the same reasons as the FC. Additionally it cannot be terminated with an angled polish, which limits use in single mode fiber and FTTH applications.

Deployed predominately in multi-mode datacoms it is most common in network environments such as campuses, corporate networks and in military applications where the quick connecting bayonet had its advantages at the time. It is typically installed into infrastructures that were built at the turn of the century; when retro-fitting, STs are typically swapped out for more cost effective .

Above Connector types are application in the market , the global market have large of request each year!

Related Tags : Fiber optic connectors Simplex duplex

Previous :The Knowledge Of Passive Components /Active Components

Next :Some Useful Informations Of The Optical Module Interface